Как появились домашние кошки
Zoo-skazka.ru

Портал про животных

Как появились домашние кошки

Происхождение домашней кошки

Откуда появилась домашняя кошка? Когда человек приручил это животное? На каждый из этих вопросов нельзя дать однозначного ответа, потому что на свете существуют разные версии происхождения домашней кошки. Кто-то, например, всерьез считает, что эти замечательные существа прилетели из далекого космоса.

Легенда гласит, что домашняя кошка впервые появилась на свет в Ноевом ковчеге. Стало быть, до начала всемирного потопа такого животного и вовсе не существовало. Когда ковчег плавал по затопленной океаном земле, то на нем развелось столько мышей и крыс, что это стало угрожать другим его обитателям. И тогда Ной обратился за помощью к царю зверей. По одной из версий лев чихнул и из его ноздри выпрыгнул кот, после этого он чихнул второй раз и из его второй ноздри выскочила кошка. Грызунам на ковчеге стало несладко. По другой версии, эта пара появилась из ноздрей льва после того, как Ной погладил царя зверей по лбу. Получается, что первые кошки спасли человечество от верной гибели.

Миациды и креодонты

Теперь давайте обратимся к научной теории происхождения кошки. Примерно 60 миллионов лет назад, период, когда на Земле происходило великое расселение млекопитающих, возникли первые представители отряда хищных. Это были маленькие зверьки миациды, которые достигали всего двадцати сантиметров в длину и по своему внешнему виду напоминали куниц. Миациды обитали на деревьях. А приблизительно 50 миллионов лет назад на нашей планете появляются другие небольшие плотоядные млекопитающие – креодонты. Но спустя 25 миллионов лет креодонты вымирают. Миациды, которые оказались более приспособленными к изменениям климата, стали предками современных кошек, а также других хищников, в том числе прародителей семейства псовых. Имеется также версия, согласно которой предками кошачьих являются, как раз, вымершие креодонты. Наука еще не определилась.

Самая первая кошка на планете Земля

Самой древней настоящей кошкой считается проаиурус, который жил тридцать миллионов лет назад. Он весил девять килограммов и походил на современную фоссу – полукошку, полу-куницу, грозу мелкой фауны острова Мадагаскар. Двадцать миллионов лет назад появился зверек псевдолурус, который большую часть времени проводил на деревьях. Псевдолурус стал прародителем двух ветвей семейства. К первой из них относятся предки всех современных представителей кошачьих, ко второй – саблезубые кошки. Три-четыре миллиона лет назад появилась современная рысь, три миллиона лет назад – пума, два миллиона лет назад – леопард, а 700 тысяч лет назад – лев. То есть, выходит, царь зверей – самый молодой из всех своих родственников. Полмиллиона лет назад представители обоих подвидов семейства кошачьих обитали на территории Евразии, Африки и Северной Америки. Но около десяти тысяч лет назад все грозные саблезубые хищники отчего-то взяли, да и вымерли. Причина неясна. Есть предположение, что это произошло по причине исчезновения животных, которые служили им пищей. Немного странно, и возникает встречный вопрос: куда, в свою очередь, подевались эти животные? Но более правдоподобной версии ученые пока не придумали.

Дикий кот

Европейский дикий кот появился примерно два миллиона лет назад. Сегодня эти, хоть и небольшие, но довольно свирепые животные обитают по всей Евразии. Встречаются они и в Африке. Около ста тридцати тысяч лет назад возник африканский подвид дикой европейской кошки – пятнистая степная кошка или дикая ливийская, которую, из-за ее окраса, также называют буланой кошкой. Она обитала в Средиземноморье, Передней, Средней и Центральной Азии (в наши дни сохранилась в Северной Африке).Эта разновидность дикой кошки отличается кротостью и дружелюбием. Считается, что именно от нее произошли все домашние кошки. С точки зрения современной науки домашняя кошка является подвидом дикой кошки, хотя прежде ее нередко рассматривали в качестве отдельного биологического вида.

Как кошка попала в дом

Сначала человек охотился на кошек, с простой целью: добыть себе мясо на пропитание и шкурки для изготовления одежды. Когда же люди обнаружили, что кошки расправляются с вредителями, которые уничтожают запасы зерна, они начинают совершенно иначе относиться к этим животным. Постепенно происходит одомашнивание дикого буланого кота. Считается, что впервые это случилось в Нубии, приблизительно восемь тысяч лет назад до нашей эры. Это государство располагалось в Африке, на территории современного Северного Судана. Пять тысяч лет назад дикая кошка попадает из Нубии в приграничный с ней Египет. По другой версии, одомашнивание кошки произошло пять тысячелетий назад в самом Египте.

Кошка в Египте

В государстве фараонов сформировался особый культ кошек. Древние египтяне стали считать кошку священным животным. Богиню женской красоты и плодородия, материнства и домашнего очага Бакст (или Бакстет) они изображали в виде кошки или женщины с кошачьей головой. Культ этой богини распространился по всему Египту. Был построен храм, посвященный богинекошке, длина которого составляла 300 м. В храме стояла метровая статуя богини Бакстет. Здесь, кроме того, жили тысячи кошек, за которыми следил верховный жрец. В храме проходили священные церемонии, посвященные усатой богине. Кошка в те далекие времена жила почти в каждой египетской семье. Если случался пожар, то в первую очередь спасали кошку, а уже потом выносили все остальное имущество. Египтяне очень тяжело переживали потерю домашней любимицы. В случае смерти кошки они в знак траура обрезали волосы и сбривали брови. Умерших кошек бальзамировали и мумии их хоронили в золотых или серебряных ящичках, украшенных драгоценными камнями. Кошке всегда уступали дорогу на египетских улицах. А тот, кто обижал это животное, подвергался жестоким телесным наказаниям. Убийца кошки безжалостно приговаривался в Египте к смертной казни.

Распространение кошек по всему миру

Несмотря на то, что кошек запрещалось вывозить из Египта, моряки тайком брали их на свои корабли для борьбы с грызунами, и таким путем кошки попадали в другие страны. Постепенно египетская домашняя кошка стала распространяться по всему миру. 2–3 тысячи лет назад кошек завезли в Вавилон, потом в Индию, а оттуда – в Китай. Предполагается, что в Европу кошка попала в VI веке до нашей эры. На Руси домашние кошки появились позднее, в VI–VII веках, но уже нашего тысячелетия. Первое время они являлись большой редкостью и, например, штраф за кражу кошки был таким же как за похищение вола, трех лошадей или тридцати овец. Сегодня на свете существует множество пород домашних кошек, радикально отличающихся друг от друга. И порой бывает трудно поверить в то, что все они ведут происхождение от одного предка.

Как появились домашние кошки

Кирилл Стасевич, биолог

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале «Nature Ecology & Evolution», сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Читать еще:  Как лечить рахит у котят

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале «PLoS ONE», авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Как появились кошки?

Кошка (домашняя кошка) представляет собой одно из самых популярных домашних животных. Это млекопитающее семейства кошачьих отряда хищных раньше рассматривали как отдельный биологический вид. В настоящее время она является подвидом лесной кошки.

Версий, как появились кошки, очень много – от вполне логичных предположений до невероятных открытий. Рассмотрим каждую из них.

История одомашнивания

Когда на нашей планете появился человек, он не сразу стал вести оседлую жизнь. Спустя много лет он начал заниматься земледелием и запасать урожай. Кошка помогала человеку сберечь зерно от грызунов. Она не доставала хлопот, незаметно вылавливая мышей и крыс. С тех пор кошка и человек начали жить вместе.

Где появились?

Представители семейства кошачьих бродят по Земле уже 12 млн. лет. В Северной Америке в лесах обитали ягуары, в Китае – тигры, в Северной Италии и Центральной Европе – тосканские львы, рыси и гепарды. Еще 12 млн. лет назад впервые произошли более мелкие виды.

Предки домашней кошки

По официальной версии первыми представителями семейства кошачьих были креодонты, хотя прямых доказательств этому нет. Они намного превышали по размеру тигра и тем более наших домашних питомцев.

Креодонты жили на Земле 50 млн. лет назад. Они были опасными хищники, наводящие страх на всех остальных животных. После появились львы, саблезубые тигры, гепарды.

Определенного предка у домашней кошки нет. Целыми тысячелетиями формировался ее фенотип и генотип. Этот путь можно проследить по животным, обитающим в различных уголках планеты.

В Африке можно обнаружить длинноногую рыжевато-серую ливийскую кошку. У нее острая морда, длинное узкое туловище, окрас с полосками в виде волн, маленький крап, кольца темного цвета в области хвоста.

Некоторые ученые считают ее предком домашней кошки. Их мнение подтверждается анатомическим сходством строения скелета и равным объемом черепа. Также она быстро приручается в отличие от других членов семейства.

Внешне с домашней питомицей схожа степная индийская кошка. Она обладает другим окрасом (серовато-желтым с черными кольцами) и намного превышает по размерам своего потомка. Также индийская кошка имеет более длинный хвост. Они обитают в Индии, Иране, Средней Азии.

В Юго-Восточной Азии обитает бенгальская кошка. Ученые считают, что она является предком ориентальных пород.

Магот и оцелот – древесные американские кошки. Это вид диких животных, которых можно держать дома. Приручить их довольно просто, но лучше это делать с самого рождения.

Появление кошек на Руси

Результаты раскопок показали, что на территории России кошки стали обитать в 7 веке. Первые описания имеются в документах 11 века. Есть мнение, что их привезли и продавали за большие деньги иностранные мореплаватели.

Людям кошки очень понравились, они начали жить с ними в избе и оберегать запасы урожая. Легенда гласит, что Петр Первый настолько любил этих животных, что провозгласил их неприкосновенными созданиями.

Происхождение сиамских кошек

Сиамские кошки появились в Таиланде в период между 1350 и 1750 гг. Они не были выведены искусственно человеком, представляя собой чистокровное животное. Сиамцы описаны впервые в писаниях 19 столетия. Их считали священными, они жили в Буддистских храмах. Завести их могли только королевские персоны и священники.

Происхождение сфинксов

Описания лысых котов есть еще в древности, они могли жить у ацтеков. На самом деле котята без шерсти рождались всегда, но они не интересовали людей и уничтожались. Впервые такую породу решил вывести канадец в 1966 году, когда у его кошки родился лысый малыш. Ему дали имя Прут и свели с кошкой.

В помете были и обычные, и лысые котята. Потом начали сводить только лысых котов, пока лохматые малыши перестали рождаться. Получается, что сфинксы появились из-за обычной мутации.

Загадочные версии происхождения кошек

Кошка настолько загадочное и мифологическое существо, что люди не всегда верят в ее обычное происхождение. Рассмотрим самые распространенные версии.

Библейская версия

В Библии есть информация о ковчеге Ноя, который стал спасением для животных. Кошек тогда еще не было, а мыши и крысы размножались так быстро, что остальным перестало хватать запасов пищи. Тогда Бог решил спасти всех обитателей ковчега от голода, приказав Ною погладить львиный нос. Благодаря этому появилась кошка, переловила мышей и спасла этим остальных животных.

Коты-инопланетяне

В Египте этих животных очень любили и почитали, о чем говорят древние изображения. Есть версия, что именно туда прилетели инопланетяне-кошки. Они были совсем лысыми и могли общаться с египтянами мысленно.

Есть история, что одна из таких кошек встретила во время прогулки в лесу лохматого степного кота. Она влюбилась и не стала улетать на другую планету с остальными. Кошка-инопланетянка была счастлива со своим котом, рожала пушистое потомство – предков наших домашних любимцев.

Читать еще:  Как правильно постричь кошку

Дети Бога Солнца

Фараон Эхнатон утверждал, что он сын Бога Солнца, а его единоутробные братья и сестры – это кошки. Сейчас это кажется фантастикой, но даже Пифагор придерживался этой версии. Он выдвинул гипотезу неземного происхождения кошек, но никто ему не поверил. Учитывая, какой вклад внес Пифагор в науку, это кажется удивительным.

Жители Луны или далеких звезд

Плотин (философ-неоплатоник) выдвигал аргументы о том, что кошки прибыли к нам с Луны. Они хорошо ориентируются в темноте, активны ночью и их на их поведение напрямую влияют фазы луны.

Августин Блаженный считал, что кошки прибыли к нам с тех далеких звезд, куда попадает душа человека после смерти. Бог показал им путь туда и обратно и наделил способностью взаимодействовать с духами. А вы не заметили, как кошки часто и подолгу смотрят в пустоту?

Загадочное происхождение приписывают кошкам, в том числе, за их необыкновенный характер. Откуда бы ни взялись эти животные, они всегда останутся для нас любимыми питомцами. Когда вы будете подкармливать бездомную кошку на улице – задумайтесь, вдруг вы отдаете дань уважения инопланетному созданию?

Кошки, история происхождения

Огромное разнообразие животных обитают на Земле, но не все из них могут проживать в непосредственной близости от человека.

Среди домашних питомцев первое место по популярности занимают кошки, так как они все-таки небольшого размера, что подходит для жизни не только в домах, но и небольших квартирах, а также огромных усилий для ухода за кошкой тоже прилагать не требуется.

Сейчас в мире существует ни много ни мало более 101 породы домашних кошек и у всех у них имеется один общий предок – Felis silvestris catus – древняя домашняя кошка, потомок степной дикой. Самыми ближайшими родственниками кошки в природе сейчас являются львы, тигры, гепарды, пантеры, поэтому даже неудивительно что кошки это прирожденные охотники. Для этого у них имеется отличный слух и зрение, острые клыки и когти, невероятно гибкое тело. Однако в отличие от своих диких сородичей кошки всё-таки сумели ужиться рядом с людьми и даже стали одними из самых любимых домашних животных.

Уже около восьми веков кошки проживают рядом с людьми, но до сих пор люди не сумели их приручить. У кошек очень независимый характер, который кстати зависит ещё и от окраса шерсти животного, например черные кошки нервные и активные, белые – капризные и обидчивые, рыжие – очень любят домашний уют и покой.

Если изначально люди собак приручали специально, то кошки стали жить рядом с человеком исключительно по своей воле. Кошки сами пришли к жилищам людей, и даже начали приносить немалую пользу уничтожая мелких грызунов и именно так первоначально они и заслужили любовь и уважение человека.

Во многих странах, таких как Египет, Турция, Греция, Китай, Таиланд и Индия, кошки даже считались священными животными. Археологи находили множество изображений кошек при раскопках, самые древние породы – абиссинская, сиамская и ангорская.

Домашние кошки конечно не такие самостоятельные как уличные, им всё-таки требуется уход, поэтому с того момента как маленький котенок попадает к вам в дом он становится членом вашей семьи и также нуждается в заботе.

Во первых каждой кошке необходимо своё собственное место, где она будет спать и отдыхать. Обустраивая это место необходимо также учесть и особенности шерстяного покрова вашего домашнего животного, например: длинношёрстная – персидская, ангорская, короткошёрстная – сиамская, абиссинская, или совсем без шерстяного покрова – двельф, сфинксы. Лучше всего будет приобрести кошачий домик или просто плетёную корзинку, и поставить их в тёплом, не ветряном месте. Также животному требуется туалет – простой пластмассовый лоток с наполнителем, расположенный в укромном местечке. Некоторые хозяева кошек жалуются на разодранную мебель или обои, но так кошки просто точат свои когти и если им заранее приобрести когтеточку, то ваш интерьер будет в полном порядке.

Кстати вот вам парочка очень интересных фактов о кошках:

  1. На теле у кошек нет потовых желез, поэтому потеют они только через лапы
  2. Кошки не в состоянии спускаться с дерева вниз головой из-за строения когтей, поэтому чтобы спуститься им приходится пятиться.

Ну и естественно вашему питомцу понадобится отдельная посуда для еды и воды, установленная в определённом месте. Воду необходимо менять два раза в день, чтобы она не застаивалась и всегда была чистой и прохладной. Маленького котёнка кормят до четырёх раз в день, взрослую особь 1 – 2 раза в сутки, при этом кормление нужно проводить в одно и то же время. Разовая порция должна содержать 30-40 граммов на 1 килограмм веса животного. В меню могут входить как сухой корм и консервы, так и натуральные продукты: рыба, мясо, творог, яйца, овощи. Питание должно быть разнообразным, чтобы оно не успевало надоедать кошке.

Кошка, как и любое другое животное может заболеть и поэтому если ваш питомец вдруг стал вялым, потерял аппетит, появились запоры или другие необычные симптомы стоит отвести его на осмотр к ветеринару.

Самые распространенные заболевания кошек

  • Блошиный дерматит – если у кошки имеются блохи она будет постоянно чесаться и пытаться выгрызть их зубами, что может привести к повреждениям кожного покрова. Эффективное лечение – обработать шерсть животного шампунем или спреем против блох.
  • Болезнь Лайма – болезнь клещевого укуса – поэтому нужно регулярно осматривать кошку и удалять клещей.
  • Стригущий лишай – грибковое заболевание при котором на теле кошки появляются облысевшие участки. Лечится сериями уколов специальной вакцины.
  • Гельминты – кишечные паразиты, попадающие в организм животного вместе с пищей. У кошки появляется рвота, температура, расстройство желудка. Для профилактики следует два раза в год давать кошке противоглистные препараты.

Все кошки очень чистоплотные, это у них врождённый инстинкт, который передаётся им по наследству. Поэтому если вы создадите для вашего питомца все необходимые условия для проживания, то у вас с ним никаких проблем не возникнет.

Как появились кошки?

Самым первым одомашненным животным является собака. Она помогала человеку охотиться, сторожила и защищала жилище от хищников. Но задумывались ли вы когда-нибудь о том, как появились кошки? Кто их предок? И, главное, зачем человек сделал кошку домашним питомцем?

Единого взгляда на происхождение домашней кошки у ученых до сих пор нет. Какими только свойствами люди не наделяли кошачьих! В Древнем Египте их боготворили, им поклонялись и приносили жертвы; в Средние века Ватикан обвинил кошек в связи с дьяволом, сделав их верными помощниками ведьм и нечистой силы. Как же кошки появились в жизни человека на самом деле?

Дикий предок

Согласно классической теории, предком домашней кошки является степная кошка, которая до сих пор обитает в Африке, Азии, Индии, Закавказье и даже в Казахстане. Степные кошки крупнее своих домашних сородичей, они имеют множество разновидностей окраса: от песчаного до пятнистого и полосатого. Эти животные ведут одиночный образ жизни и предпочитают охотиться на мелких зверей и грызунов.

Несколько тысяч лет назад на Ближнем Востоке существовал регион с поэтичным названием Плодородный полумесяц, куда входили территории Египта, Месопотамии, Финикии и Ассирии. В этом регионе, называемом археологами колыбелью цивилизаций, примерно 10 000 лет назад зародилось скотоводство и земледелие. Вместе с зерном (пшеницей) у людей появились новые враги — грызуны. Тогда люди впервые приручили пять степных кошек, которые защищали зерно. Они и стали прародителями всех существующих сегодня домашних кошек.

Удивительно, но первое доказательство одомашнивания кошки было найдено на Кипре: там ученые обнаружили захоронение, сделанное около 9 500 лет назад.

Известно, что кошек завезли на остров все те же выходцы из Плодородного полумесяца. Что же касается Египта и обожествления египтянами домашней кошки, то здесь события стали развиваться намного позже — примерно в третьем тысячелетии до нашей эры.

В Европу, кстати, кошки попали вместе с искусными торговцами — финикийцами. И вновь этих животных ждал успех. В Древней Греции кошки ценились дороже, чем львы, которые в то время населяли регион. Кошки были большой редкостью и потому обладали очень высокой ценностью. Ажиотажный спрос на этих питомцев начал падать только к XI веку нашей эры, когда образ кошки стали постепенно демонизировать.

Появление кошек на Руси

Нельзя точно сказать, когда кошки появились на Руси, однако доподлинно известно, что прибыли они вместе с мореплавателями еще до Крещения, то есть до X века. Они сразу завоевали статус уважаемых животных. За одного пушистого питомца платили больше, чем за корову или барана. К слову, примерно столько же в то время стоила и собака.

Само название «кот» не является исконно русским, а произошло от латинского «каттус». Самок, кстати, называли «котка» вплоть до XV века. Только потом в уменьшительно-ласкательное «коша» добавилась «к» – получилось современное слово «кошка».

В России кошек никогда не преследовали за связь с дьяволом. Наоборот, кошка — единственное животное, которое может входить в храм. А все потому, что она издавна помогает человеку в борьбе с грызунами. Петр I в начале XVIII века даже издал соответствующий указ: во всех амбарах иметь кота, чтобы охранял зерно и отпугивал грызунов. Царь сам стал примером, взяв в Зимний дворец кота Василия.

Читать еще:  Что такое таурин и чем он полезен для кошек

Через несколько лет резиденцию императорской семьи постигло несчастье: во дворце развелись мыши и крысы. Тогда Елизавета Петровна повелела доставить из Казани 30 самых лучших котов-крысоловов. К слову, с этого момента и началась история эрмитажных котов, которые и по сей день выполняют свой долг.

Как появились домашние кошки

Фото: Larazoni / Wikimedia Commons

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Мумии кошек. Экспонаты Британского музея. Фото: britishmuseum.org

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Предок домашней коши — степной кот, имеющий «дикий» полосатый тип окраски. Фото: Sonelle at English / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Баст, или Бастет. В Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, плодородия и домашнего очага. Изображалась в виде женщины с головой кошки. Рисунок: Gunkarta / Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

Трёхцветная кошка: белый, чёрный и рыжий окрас. Фото Марины Слюсарь

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Египетская мау — древняя порода, прошедшая естественный отбор. Внешность её не претерпела значительных изменений на протяжении 3000 лет. На фото: египетская мау серебристого окраса. Фото: Lil Shepherd / Wikipedia / CC BY 2.0

Домашняя кошка окраски биколор. Фото Екатерины Кричмарь

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Сиамский окрас. Лапы, хвост, голова и уши кошки обычно имеют более тёмную окраску. Фото Алексея Карпушина

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

Современная домашняя кошка дикого окраса. Фото: Jens Nietschmann / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Бенгальская кошка с характерным только для данной породы леопардовым рисунком на шерсти. Такую особенность это животное унаследовало от своих диких предков благодаря длительной селекции. Фото: steveheap / ru.depositphotos.com

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале PLoS ONE, авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector